【白毛山輕鬆行】作者:陳加再
 

白毛山在谷關七雄之中,排行老六,雖然標高是屬於比較接近郊山的中級山,但是就沿途景觀而言,只要天公作美,遇上好天氣,其實還是頗有看頭的;當然,光是口說無憑,必須得親自體驗走訪一遭,才能感受得到個中況味。
 

7月22日(星期日),距離走訪第一座七雄的馬崙山,已有兩個禮拜的時間。一大早,當新竹山岳會總幹事阿信所領軍的七雄探訪小隊,一行8名成員,分乘兩部車輛,從新竹一路飛奔而來。就在東勢快抵谷關之前,竟然飄起了毛毛細雨,而且似乎不見止歇的模樣。
 

在另一部車中的阿信領隊,於東勢24小時超市買了午餐的麵條、蔬菜、大骨之類後,從後頭急急的追趕著我們。後來他撥過來電話,面對不停的雨勢有些擔憂,基於成員安全考量,並提議放棄挑戰性較高的今日預定目標~八仙山,而打算找一座較輕鬆的下手。
 

巧的是我們在白鹿吊橋附近暫停等候,而阿信也在電話那頭提議大夥改以白毛山為目標,不久他的車子抵達,我車同伴們一致支持阿信的計畫變更。
 

我們跟隨阿信的引導而行,緩緩通過馬鞍壩上的小小通行橋後,沿著大甲溪畔的小徑前進。幾個轉彎後,山區的柏油小徑路況似是不佳,有一處陡坡還讓邱兄的車輛輪胎打滑,我們只好採人員下車的方式處理,讓車子順利通過陡峭路段。
 

續行不久,在一處叉路停車,看到指示牌提醒我們距離白毛山登山口還有1.6k,也只得決定步行用雙腳踢踏了,這時候約是上午8點20分許,仍持續飄著細雨。眾人冒雨開拔出發,有人穿著雨衣、雨褲,有人撐傘,我則穿起雨褲並撐著小傘,並在半小時左右抵登山口。
 

同伴在登山口林管處設置的看牌處猛拍照,領隊阿信還拿出山岳會的大布條,彷彿已大剌剌地拍起登頂團體照一般。此時毛毛雨勢已止歇,因為接下來一進入登山口即是緩上的階梯路段,是以大夥都紛紛把雨衣褪下,以避免衣服濕透。
 

約9點時從登山口開始起登,是一段木板階梯,雖是緩坡而上,感覺上還算好走,但不多久已是一身大汗。步道兩旁出現一大叢一大叢的麻竹,向上撐起一片綠天似地開展著枝葉,偶爾看到藏身於跟部的新生竹筍,看來長得一身粗壯,並有著初生之犢的模樣:同伴蠻牛經驗老道的指出,這時節這筍拿來煮湯一級棒,聽著聽著,好像就要垂涎三尺了。
 

繼續緩上,走的是沒有人工木板的自然步道,時有巨大倒木橫在前頭,有的須跨越,或是鑽行,或是繞道而過。
 

約9點半,來到一大轉彎處,亦此行第一個觀景平台,就像在密密林木中,特別建構而出一般,緊臨著大甲溪畔,可以看到溪谷以及對岸左側七雄之一的東卯山英姿,山容頗為壯觀,溪谷邊則可以看到知名谷關大道院的建築,甚至是松鶴部落原住民住屋散落著;這裡有休息座椅,有景點解說牌,我們趁此機會小休,並輪流往前觀賞景物。
 

由於天候的變化,從清晨的微雨到目前的轉晴,使得雲霧也跟著多變起來,剛剛還發現聚集在東卯山頭兩側的白雲,一時竟像極兩頭白龍相互鬥法一般,引得眾人猛按相機快門,直呼選擇上白毛看到如許美景是明智的抉擇。只是那雲霧變化多端,稍一轉瞬又出現不同的造型,但憑各人想像及欣賞了。
 

約9點40離開觀景台循步道往右續行,10分鐘後經過白毛山步道1k標示牌,大抵是平緩的路徑,有巨大倒木或巨石相迎,走來輕鬆,不久前方同伴突然出現「噓嘘」之聲,原來是蠻牛等人發現一條百步蛇,示意要我們不要出聲,以免驚動牠。
 

我們猛地拍照,可那蛇看來並不怕生,在步道樹根的凹處捲曲成一團,只三角狀的頭部稍稍昂起,似有警戒用意,那身上顏色與散落地上的枯葉相近,顯然是偽裝高手。同伴聚集過來後,也許驚擾到牠了,所以牠慢慢的移動身體,向一旁挪動,顏色也在過程中產生不同色調的變化,我們都不禁驚呼漂亮極了。不過,我們也自覺貿然闖入因此而驚擾蛇族的不對,所以就繼續前行了。
 

續行約一刻鐘左右,路況變得陡峭了,幾處階梯直上,以及手腳並用而上,感覺有一些些的吃力,一時氣喘吁吁。約10點半許經「2.0k白毛山步道」標示牌,似已行走在稜線之上,感覺視野寬闊了起來,前方出現的是坍塌處,左側則景觀、視野更佳了,大塊頭的白雲在青綠色山上,恣意地揮灑出圖畫般的畫面,讓我們直呼再陡也值得。
 

尤其登頂前的崩塌處,兩側的視野更是無所遮攔棒極了,顯然是以往大雨的沖刷造成土石的鬆動、塌陷,僅剩一小片路徑可通行,不過因林管單位已架設木質圍籬,是以並無危險性,你可以膽大心細的緩步通過,也可以暫時停下腳步,飽攬周遭景色再繼續前進。
 

約是10點50,我與蠻牛已登頂標高1522M的白毛山,不久後方同伴陸續上來,此山有一枚編號6408的三等三角點,以及一枚山字森林三角點,一旁還有大大的白毛山介紹說明牌,以及一座木質涼亭可供休息、歇息。可三角點四周林木茂盛,根本沒什麼視野,似乎連三等三角點應有的基本視線都被遮擋去了,不過如果往回程路上,走個10幾20公尺,就又可以看到適才登頂前崩塌處,正可以居高臨下地,把美麗壯觀的景色盡收眼底。
 

雖說山頂沒有視野,我們還是個人照、團體照的拍個沒完,外加你來我往的超級瑪莉跳躍,一直混到11點半左右才動身循原路下山。也因為牽掛著午後雷陣雨可能光臨,且烏雲已逐漸增多、雲層也明顯降低,所以沿途沒有多作停留,一路快速下山,總計花了約1個小時又10分鐘,即下到登山口,此時約為12點近40分,比上山時的將近兩個小時,速度明顯快了許多。
 

在下山的過程,碰到上山的一隊山友,另外還有一位孤家寡人登山客,據悉來自高雄地區,問他為何沒找同伴一起上山欣賞美景,他說是找不到伴。在登山口時還碰上一隊10多人的隊伍,我們提醒要加緊腳程,因為山上已開始起霧了,後來才知道他們今日只是來探勘路線,下一回才會實際上山。
 

後來我們下到大甲溪河畔,享用阿信所精心烹煮的大骨麵食,外加鳳姐準備的綠豆湯;並於下午3點左右到東勢林管處麗陽工作站索取七雄護照,以及回程時停車大吃知名的白冷冰棒後,才滿足的踏上歸途,返回新竹溫馨的家。
 

此番因應天候關係,臨時變更計畫,捨去頗具挑戰性的八仙山,而就海拔相差800公尺的白毛山,除了觀賞到沿途具變化的美景外,也不至於過於勞累或摸黑,而得以早早下山,並索取到七雄護照,以及再次享用可口解渴的白冷冰棒,真真體會到塞翁失馬焉知非福的真意;同行隊友們也都能深刻享受這一趟白毛山的輕鬆行腳。

 

(2012年8月1日,新竹竹北)

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